À propos

Le Windsor est un des lieux de réception le plus prestigieux et historique à Montréal.

Possédant deux salles de bal ainsi que le luxueux Peacock Alley, le Windsor ajoute l'élégance à toutes les réceptions.

Nos magnifiques salles, influencées par le style Victorien et de la Renaissance française ont accueilli certaines des plus extravagantes réceptions à Montréal dont, des événements corporatifs, des conférences, ainsi que des mariages.

1876-1878: La splendeur d'un palais

Construit de 1876 à 1878, l'hôtel Windsor était un des plus beaux édifices du style second Empire au Canada. Le design de l'hôtel a été confié à l'architecte américain William Boyington. Considéré comme le meilleur hôtel au pays, il offrait toute la splendeur d'un palais avec son imposante structure de neuf étages en pierre et granit, son hall d'entrée orné de dorure, ses six restaurants, ses deux salles de bal, sa salle de concert et ses 382 chambres luxueuses.

La partie originale de l’hôtel a été construite en 1878

L’hôtel s’élevait sur l’emplacement délimité par le boulevard René-Lévesque (auparavant Dorchester) et les rues Cypress, Stanley et Peel (auparavant Windsor), maintenant occupée par la tour à bureaux de la Banque de Commerce Canadienne Impériale.

(Hôtel Windsor depuis le square Dominion, ca. 1878, Alexander Henderson, 1831-1913, MP-0000.1452.22, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Grande salle à manger, 1878

(Notman & Sandham View-787.1, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Grande Promenade, 1878

(Notman & Sandham, View-749.1, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

1878-1903: Cérémonies d'ouverture

L'Hôtel Windsor a été inauguré le 28 janvier 1878 par Lady Dufferin, l'épouse du Gouverneur général du Canada. La fille de la reine Victoria, la princesse Louise, avec son mari, le marquis de Lorne, Lord Dufferin, gouverneur général du Canada et John A. MacDonald, premier ministre du Canada étaient également présents. Le Bal de la Société Saint-André, qui s'est tenue le 30 novembre 1878, a souligné la cérémonie d'ouverture de l'hôtel et qui est resté un événement annuel depuis plus de cent ans.

(Notman & Sandham II-51688, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Château de glace, carnaval d’hiver, Montréal, 1884

L’hôtel profite du succès de nombreuses fêtes populaires et festivités saisonnières ayant lieu au square Dominion (maintenant Dorchester), qui attirent des milliers de Montréalais et touristes provenant de toute l’Amérique du Nord. Le premier carnaval d’hiver de 1883 est une destination privilégiée pour les touristes qui viennent visiter le château de glace et danser au bal marquant le carnaval d’hiver annuel à l’hôtel Windsor. Les carnavals d’hiver ont lieu jusqu’en 1889.

(Alexander Henderson, 1831-1913, MP-1975.19, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Réunion de la Chambre de commerce, Salle de concert, 1903

L’hôtel Windsor est devenu le haut lieu des réunions d’affaires, ce qui incite les magasins Henry Birks & Sons, Morgan et Ogilvy à quitter le quartier financier de la rue Saint-Jacques pour s’installer près de l’hôtel.

(Wm. Notman & Son, 1856-1935 View-8772, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

1906-1917: Construction de l'annexe du nord

Le 12 janvier 1906, après que les architectes Hardenberg et Gilbert ont terminé les plans de l'annexe du Nord, un incendie a détruit plus d'une centaine de salles. L'annexe du Nord a finalement été achevée en 1908 pour augmenter le nombre de chambre à 750 chambres. L'annexe avait deux ascenseurs, deux salles de bal magnifique et un long couloir connu sous le nom de Peacock Alley.

(Dessin de Hickson Hawky, 1906 Wm. Notman & Son, 1856-1935 View-4197, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Salle à manger, 1916

Au cours d’une réunion de l’Association Nationale de Hockey (ANH) à l’hôtel, le 4 décembre 1909, le Club des Canadiens est créé par J. Ambrose O’Brien, puis, le 26 novembre 1917, au cours d’un dîner dans un des restaurants de l’hôtel, les propriétaires des Canadiens de Montréal, des Bulldogs de Québec, des Wanderers de Montréal et des Sénateurs d’Ottawa fondent la Ligue Nationale de Hockey (LNH).

(Notman & Son, 1856-1935, View-15807, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

Peacock Alley, Annexe de l’hôtel Windsor, 1916

Ce long corridor est appelé Peacock Alley à cause de ses motifs à « Peacock » que l’on retrouvait dans les carreaux à vitrail.

(Wm. Notman & Son, 1856-1935, View-15809, Archives photographiques Notman ©Musée McCord d’histoire canadienne, Montréal)

1939-1951: Des visites mémorables

Le 18 mai 1939, le roi George VI et la reine Elizabeth ont séjourné à l'Hôtel Windsor au cours de leur tournée pancanadienne. Un banquet d'état a eu lieu au Windsor à l'honneur du couple royal. Le Windsor a aussi accueilli Winston Churchill, Charles de Gaulle, John F. Kennedy et Jean-Lesage. Le 16 août 1945, la première conférence OPACI (Provisoire International d'Organisation Civil d'Aviation) a eu lieu au Windsor. La fin de la Seconde Guerre mondiale a été annoncée pendant la conférence.

(Vue aérienne de l’hôtel Windsor, Montréal, ca. 1946 Inconnu CN003137, Collection du CN, ©Musée des sciences et de la technologie du Canada, Ottawa)

 

Un dîner pour le couple royal

Un dîner a lieu à l’hôtel Windsor le 30 octobre 1951, au cours duquel assistent plus de mille convives pour honorer le couple royal.

(©La Presse, 31 octobre 1951, p. 17)

L'hôtel Windsor accueille la princesse Elizabeth et le prince Phillip

Le 29 octobre 1951, l'hôtel Windsor accueille la princesse Elizabeth et le prince Phillip au cours d'une autre visite royale. Le couple royal fait deux apparitions au balcon de l'hôtel pour répondre aux attentes d'une foule nombreuse venue les accueillir.

(©La Presse, 30 octobre 1951, p. 7)

1957-1965: Le feu 1957

Le 10 et 11 Décembre 1957, un autre incendie a dévasté l'hôtel. Les dommages causés à l'aile sud étaient si grande que la structure a dû être démolie le 12 août 1959. Tout ce qui restait était son annexe du Nord, construit en 1908 - cette portion de l'ancien hôtel existe encore aujourd'hui. L'hôtel avait encore 200 chambres, deux salles de bal et Peacock Alley. Les périodes difficiles sont arrivées. L'hôtel fermait pendant 18 mois pour des travaux de rénovation et était rapidement dépassée par une nouvelle génération d'hôtels.

(©The Gazette, 11 décembre 1957, p. A1)

“pour un moment, il sembla que le coeur de Montréal s’arrêta de battre..."

Le quotidien The Montreal Star écrit le 11 décembre : “pour un moment, il sembla que le coeur de Montréal s’arrêta de battre... Le Windsor a été près des Montréalais géographiquement, spirituellement et socialement depuis le jour de son ouverture”.

(©La Presse, 12 août 1959, p. A3)

1978-1982: Les célébrations du centenaire

En Novembre 1978, l'hôtel a fêté son 100e anniversaire, ainsi que son association de cent années avec la Société Saint-André. Le Bal du siècle a eu lieu dans le cadre des célébrations du centenaire de l'hôtel, car il était le bal de la Société Saint-André qui a souligné la cérémonie d'ouverture de l'Hôtel Windsor. Trois ans plus tard, l'hôtel a fermé ses portes le 27 Octobre 1981.

(©The Gazette, 27 novembre 1978, p. 55)

L'hôtel Windsor ferme ses portes

(©La Presse, 28 octobre 1982, p. B1)

L'hôtel Windsor liquide tout

Le 21 mai 1982, cette grande institution, après 103 ans d’existence, vend tous ses précieux trésors, des verres de champagne à la porcelaine, en passant par l’argenterie.

(©La Presse, 22 mai 1982, p. A4)

1985-1992: Transformation en bureaux de prestige

En 1985, le FIC Fund Inc, un membre du Groupe La Laurentienne, a acquis le bâtiment et l'a transformé en immeuble de bureaux moderne tout en préservant soigneusement les ornements Peacock Alley et ses deux magnifiques salles de bal. La restauration du bâtiment a été confiée à l'architecte Ken Londres. Inauguré le 1er Octobre 1987, son nom est devenu Le Windsor. Avec les transformations, à un coût estimatif de 40 millions de dollars, Le Windsor est devenu un immeuble de bureaux prestigieux.

De prestigieuses firmes s’y installent comme locataires principaux.

La création d’un Atrium vitré constitue l’une des caractéristiques attrayantes de cette ambitieuse transformation. L’Atrium s’élève sur la pleine hauteur de l’édifice à partir du deuxième étage, pour former une galerie vitrée entourant une cour intérieure agrémentée d’espaces verts. Cette transformation comprend également l’ajout de deux étages à l’aile sud de l’édifice.

1995: Transformation en bureaux de prestige

En 1985, le FIC Fund Inc, un membre du Groupe La Laurentienne, a acquis le bâtiment et l'a transformé en immeuble de bureaux moderne tout en préservant soigneusement les ornements Peacock Alley et ses deux magnifiques salles de bal. La restauration du bâtiment a été confiée à l'architecte Ken Londres. Inauguré le 1er Octobre 1987, son nom est devenu Le Windsor. Avec les transformations, à un coût estimatif de 40 millions de dollars, Le Windsor est devenu un immeuble de bureaux prestigieux.

1995-2003: Point de repère architectural

Au cours des dernières années, le Salon Versailles, dans le style Renaissance française, et le Salon Windsor, dans le style Victorien, ont été les lieux uniques pour des événements spéciaux comme des banquets, congrés, réceptions de mariage, des conférences de presse, ainsi que des lancements de produits. Ils ont servi comme lieu de tournage pour des séries télévisées comme Quantico, ou The Art of More, ainsi que pour les films Sum of All Fears, The Jackal, Laurence Anyways et ou encore la production Canadian Idol.

2003-2011: Un point de repère prestigieux

En 2003, Le Windsor a célébré son 125e anniversaire comme l'un des sites les plus prestigieux du patrimoine urbain de Montréal. Plus récemment, le Windsor a pris un «virage vert» qui vise à contribuer à la préservation de la planète. En 2011, ils ont changé et modernisé la moquette dans les Salons Windsor et Versailles en gardant à la touche royale du Windsor.

2016 : Un nouveau venu, le Salon Crystal

En 2016 la direction des salles de bal Le Windsor a décidé de reprendre l’espace qui était anciennement le restaurant Piment Rouge pour le transformer en salle de réception. Un peu plus petites que les salles de bal existantes et dans un style plus contemporain le Salon Crystal est idéal pour organiser vos prochains cocktails, évènements corporatifs ou vos soirées privées.